Diseñando experiencias para mejorar la salud mental

Diseñando experiencias para mejorar la salud mental

¿Sabía que una simple búsqueda de “depresión” en la tienda de aplicaciones de iPhone muestra 198 resultados? En la Play Store de Android, aparece 239. Las categorías van desde “Médica” a “Salud y estado físico” a “Estilo de vida”. Las aplicaciones en sí mismas ofrecen todo, desde “papel tapiz deprimente” a “rastreador del estado de ánimo” a “entrenador de vida”. Nos acercamos a la edad de oro de la terapéutica digital y el diseño para la salud mental.

Dada la gran cantidad de aplicaciones disponibles, usted podría asumir que ya hay docenas de terapias digitales maravillosas disponibles para personas que luchan con trastornos de salud mental. Pero, según los estudios iniciales realizados por psicólogos clínicos, estarías equivocado. La mayoría de las aplicaciones son inútiles en el mejor de los casos y dañinas en el peor, debido principalmente a una desconexión entre los diseñadores que construyen las aplicaciones y los pacientes y proveedores en el campo de la salud mental, asegura el experto Enric Corbera Bionueroemoción.

Algunas aplicaciones (en su mayoría dentro de la categoría de Estilo de vida) son inofensivas pero inútiles. Emo Wallpaper, por ejemplo, tiene un nombre apropiado y no hace reclamos para tratar enfermedades mentales. Está pensado como entretenimiento para las personas que están teniendo un día difícil. Pero hay ejemplos más peligrosos. Uno de los peores (desde que se retiró de la App Store) fue iBipolar, que recomendó que las personas en medio de un episodio maníaco beban licor fuerte para ayudarlos a dormir. No solo es este mal consejo: el alcohol no conduce a un sueño saludable, sino que el alcoholismo es un problema para muchas personas con trastorno bipolar. La aplicación fue activamente dañina.

Los medicamentos recetados están regulados, mientras que las aplicaciones móviles no lo están. ¿Cómo podemos, como diseñadores, crear mejores aplicaciones para mejorar el tratamiento de la salud mental?

¿Son las aplicaciones la respuesta?

Aproximadamente uno de cada 10 adultos experimentan enfermedades mentales cada año. Para algunas personas, esto puede referirse a un episodio depresivo temporal provocado por el dolor, como la muerte de un ser querido, o la ansiedad severa causada por factores externos como un trabajo estresante. Para casi 1 de cada 25 personas es una afección crónica, como trastorno bipolar, depresión crónica o esquizofrenia. Sin embargo, solo alrededor del 40% de las personas con enfermedades mentales están recibiendo tratamiento.

Las razones varían. Para algunos, no están diagnosticados o pueden rechazar el tratamiento. Pueden luchar contra el estigma asociado a la enfermedad mental. Pero para muchos, hay una falta de acceso. La asociación Mental de la Salud en América ha estudiado e informado sobre lo que significa “acceso limitado” e identificado cuatro barreras sistémicas:

  • Falta de seguro inadecuado
  • Falta de proveedores de tratamiento disponibles
  • Falta de tipos de tratamiento disponibles (tratamiento para pacientes hospitalizados, terapia individual, servicios comunitarios intensivos)
  • Finanzas insuficientes para cubrir los costos, incluidos los copagos, los tipos de tratamiento no cubiertos o cuando los proveedores no tienen seguro.

 

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